Gli odori che scompariranno

Gli odori fanno parte del patrimonio culturale delle città, ma spesso vengono ignorati. E alcuni di loro potrebbero scomparire per sempre

La maggior parte degli esseri umani ha cinque sensi, che li aiutano a percepire il mondo che li circonda. La scienza ne ha già studiati di nuovi che possono dimostrare che abbiamo anche più del tatto, del gusto, dell’olfatto, dell’udito e della vista consacrati. Ognuno ha la sua importanza e l’olfatto gioca un ruolo importante. Anche perché gli odori  delle cose possono servire da avviso. Oltre, ovviamente, a poter fare riferimento a ricordi, persone e lasciare un ambiente più piacevole.

Tuttavia, alcuni odori potrebbero essere destinati a scomparire per sempre. Ad esempio, l’aroma di un libro che è stato conservato per anni e che si sente sfogliandolo. Man mano che questi libri vengono scartati, questo profumo diventa di nuovo più difficile da annusare.

Questo problema non riguarda solo i libri. Ma per Cecilia Bembibre, ricercatrice presso l’Institute for Sustainable Heritage dell’University College London (UCL) nel Regno Unito, l’odore dei libri antichi è importante.

Tanto che sta sviluppando tecniche per recuperare i profumi “estinti” dal passato e riuscire a preservare chi ci circonda. Anche perché gli odori fanno parte del patrimonio culturale che, molte volte, viene dimenticato.

“Le proposte fatte dagli spazi dedicati ai beni culturali, come gallerie, musei, dimore storiche, puntano principalmente sul visivo. Il coinvolgimento che propongono tende ad essere visivo. Con poche eccezioni, la stimolazione dei sensi, come gli oggetti che possono essere toccati o annusati, è riservata al pubblico dei bambini”, ha affermato.

Tuttavia, Bembibre sta cercando di cambiare questo scenario. “Volevo attirare l’attenzione su questo tema che è stato poco studiato: gli odori come patrimonio olfattivo dell’umanità”, ha sottolineato.

Odori

Ma per preservare gli odori, è necessario catturarli. E come si cattura qualcosa di così intangibile come una fragranza storica? Un modo è esporre una fibra polimerica al profumo in modo che i composti chimici che causano l’ odore nell’aria possano aderire ad essa.

Fatto ciò, il ricercatore analizza il campione in laboratorio. Scioglie le sostanze intrappolate nella fibra, le separa e le identifica. Quindi questa lista di composti chimici che ottiene è effettivamente la ricetta del profumo.

Oltre a questo metodo, un altro metodo separa e identifica i composti direttamente dal campione di gas. Questa forma è ben utilizzata nell’industria dei profumi, degli alimenti e delle bevande. Questo perché permette l’identificazione di composti attivi che sono volatili.

Un terzo metodo è usare il naso. Sia che si chieda a un gruppo di volontari di descrivere determinate fragranze, sia che si utilizzino “nasi” specializzati, ovvero professionisti che hanno un naso allenato, come i profumieri.

“Abbiamo caratterizzato l’odore da un punto di vista umano. Questo è importante perché se vogliamo preservarlo per il futuro, dipende da molti fattori. Non solo dalla composizione chimica, ma anche dalla nostra esperienza”, ha spiegato Bembibre.

Preservazione

Gli odori svolgono un ruolo fondamentale nelle pratiche culturali secolari, come il Festival de Pátios de Córdoba, in Spagna, o le processioni della Settimana Santa a Popayán, in Colombia.

Nel 2018 la vocazione del Pays de Grasse, in Francia, di creare e produrre profumi è stata inserita nella lista del patrimonio immateriale dell’Unesco. Oltre alla Francia, anche altri paesi si sono sforzati di far riconoscere il valore dei loro aromi. Tanto che nel 2001 il ministro dell’Ambiente giapponese ha elencato i 100 luoghi più profumati del paese, compresi gli spazi naturali e culturali.

Poco dopo, nel 2016, il Centro di ricerca sulle civiltà anatoliche dell’Università Koç di Istanbul ha aperto la mostra “Scents and the City” con l’obiettivo di esplorare quattromila anni di civiltà attraverso i suoi profumi.

“C’è un modo per iscrivere questi elementi nella lista del patrimonio mondiale, allo stesso modo di un sito del patrimonio mondiale gestito dall’UNESCO. Far parte di un intero universo di patrimonio immateriale”, ha affermato Katy Lithgow, esperta di conservazione del patrimonio culturale ed ex capo della conservazione presso il National Trust, responsabile della protezione del patrimonio naturale e storico della Gran Bretagna.

Sebbene vi sia un diffuso abbandono degli odori come patrimonio culturale, ci sono sforzi individuali per preservare gli odori quotidiani significativi in ​​modo che non scompaiano.

Così come Kate McLean, creatrice di Sensory Maps. È ricercatrice e artista visiva che lavora con “l’intersezione di paesaggi olfattivi percepiti dall’uomo, cartografia e comunicazione di dati che sono ‘invisibili agli occhi’. Il suo obiettivo è creare mappe aromatiche.

Tuttavia, queste mappe non si limitano agli odori geograficamente distribuiti. Possono anche includere cambiamenti che si verificano nel tempo. Inoltre, McLean considera anche i profumi del passato. Così ha creato una mappa dei profumi dell’ex città industriale di Widnes, nel Regno Unito.

Cosa conservare?

Il lavoro di Cecilia Bembibre è motivato dall’evoluzione degli aromi. Ma per quanto si è consapevoli della conservazione degli aromi, quali dovrebbero essere conservati?

“Ha a che fare con il modo in cui questi odori sono associati alle persone, in realtà. Quindi la prima cosa è consultare il pubblico sui tipi di odori che trovano preziosi”, ha suggerito Katy Lithgow.

I valori possono essere tradizionali, come storici o estetici, oppure possono essere economici, scientifici, culturali, comunitari, emotivi. Ecco perché Lithgow sottolinea che per determinare quali sono importanti, è necessario consultare comunità ed esperti.

“Come per la creazione di qualsiasi altro tipo di file, devi chiederti cosa viene selezionato. Sarei preoccupato se stessimo solo curando o raccogliendo i profumi di uno specifico settore sociale”, ha affermato Alex Rhys-Taylor, esperto di spazio urbano multisensoriale presso la Goldsmiths University di Londra.

Sono domande come queste e la scelta degli odori che rappresentano davvero un luogo o una cultura, e che sono in effetti autentici, che formeranno l’archivio sognato da Bembibre.

Fonte: BBC

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