Qual è il mistero più grande della storia

...con la sua morte ha appena detto al nostro Cesare: ho vinto me stesso"; da "Antonio e Cleopatra" di William Shakespeare.
…con la sua morte ha appena detto al nostro Cesare: ho vinto me stesso”; da “Antonio e Cleopatra” di William Shakespeare.

La guerra di Troia era realtà o finzione? Che fine ha fatto il corpo di Gesù? Perché il successore prescelto di Mao è fuggito dalla Cina? Dove ha trascorso i suoi tragici ultimi momenti la pioniera aviatrice Amelia Earhart?

Questi sono alcuni dei tanti misteri che ereditiamo, di generazione in generazione, e non smettono mai di intrigarci.

Dove è sepolta Cleopatra?

La storia d’amore condannata di Antonio e Cleopatra ha affascinato il mondo per secoli.

Il generale romano, colpito dal dolore e dalla vergogna dopo la sconfitta finale nella battaglia di Azio (31 a.C.) per mano del suo nemico Ottaviano, si pugnalò con la propria spada dopo aver ricevuto la (falsa) notizia che la regina d’Egitto aveva morto.

Tuttavia, il suo amante era ancora vivo: si era nascosta nella sua tomba, dove era stato portato Antonio, che alla fine soccombette alle sue ferite nell’abbraccio della sua regina.

Piuttosto che cadere sotto la dominazione romana, Cleopatra, circondata da sontuose perle, oro, argento e innumerevoli tesori egizi, si suicidò il 12 agosto 30 a.C., forse per il morso di un cobra egiziano o di un’aspide, potente divinità emblema dell’Egitto.

...con la sua morte ha appena detto al nostro Cesare: ho vinto me stesso"; da "Antonio e Cleopatra" di William Shakespeare.
…con la sua morte ha appena detto al nostro Cesare: ho vinto me stesso”; da “Antonio e Cleopatra” di William Shakespeare.

Aveva 39 anni. Il suo cadavere fu mummificato e, per ordine di Ottavio, sepolto accanto ad Antonio.

Circa 16 secoli dopo, nella sua commedia “Antonio e Cleopatra”, del drammaturgo William Shakespeare, pronunciò: ” Nessuna tomba sulla Terra racchiuderà una coppia così celebre “.

L’ubicazione della tomba di Cleopatra è stata un enigma per centinaia di anni.

Se fosse grandiosa come dimostrano i resoconti romani, la tomba avrebbe dovuto lasciare il segno nell’archeologia di Alessandria, la grande capitale di Cleopatra. Ma nessuna traccia è mai stata trovata .

Alessandria ei suoi dintorni hanno generalmente attirato meno attenzione rispetto ai siti più antichi situati lungo il Nilo, e la città stessa è diventata sempre più difficile da scavare: oggi, la maggior parte dell’antica Alessandria è sommersa da circa 20 piedi d’acqua.

Tuttavia, nel 2006 Zahi Hawass, allora segretario generale del Consiglio supremo delle antichità egiziane, annunciò che la tomba di Cleopatra si trovava in un tempio in rovina dedicato a Osiride (la divinità della morte e della risurrezione) vicino alla città.Da Taposiris Magna, 48 chilometri a ovest di Alessandria.

In modo confuso, Hawass avrebbe poi negato di aver fatto l’annuncio.

L’archeologa Kathleen Martinez è stata autorizzata a scavare l’antico tempio, ma dopo un decennio di scavi e centinaia di reperti più piccoli, non è stata trovata alcuna tomba segreta. Martínez, tuttavia, resta convinto che il corpo di Cleopatra sia lì.

Se la tomba di Cleopatra venisse scoperta, il mondo archeologico ne sarebbe scosso. Il ritrovamento farebbe impallidire anche quello dei resti di Tutankhamon.

Il problema è che quando gli archeologi ripongono le loro speranze su riferimenti testuali fugaci, nel caso di Cleopatra quelli creati da storici romani ostili, i risultati sono inevitabilmente deludenti.

Mistero postulato Lloyd Llewellyn-Jones è professore di storia antica all’Università di Cardiff.

Chi ha costruito Stonehenge e perché?

Quando la folla se ne va, posso crogiolarmi nella tranquilla maestosità di Stonehenge. Sono passati 40 anni da quando ho condotto per la prima volta uno scavo lì.

In questo momento, abbiamo imparato di più sul monumento e sulle persone che lo hanno eretto di quanto immaginassi possibile.

Ma possiamo finalmente dire perché è stata costruita Stonehenge? direi di no. Più impariamo, maggiore è il mistero.

Per quanto lo indaghino, nessuna teoria si avvicina a spiegare l'enigma di Stonehenge.
Per quanto lo indaghino, nessuna teoria si avvicina a spiegare l’enigma di Stonehenge.

Costruiamo la nostra immagine del passato antico dalle cose che riesumiamo e dalle cose che immaginiamo.

Le storie più antiche su Stonehenge raccontano che un mago fece volare le pietre dall’Irlanda.

Puoi ancora vedere un’impronta del tallone in cui il diavolo ha lanciato uno dei megaliti contro un frate. Su un’altra pietra, l’acqua, arrossata dalle alghe, si accumula come il sangue di fanciulle sacrificate.

La ricerca storica, non trovando registrazioni della costruzione di Stonehenge, ha cercato di attribuire la conquista a noti popoli antichi di altri paesi: greci, romani e danesi dell’alto medioevo.

Tale speculazione si è estinta nel 1901, quando il primo scavo scientifico nel sito non ha rivelato nulla di non riconosciuto come strumenti e detriti dei britannici preistorici.

Stonehenge è stata una creazione dei popoli indigeni del Neolitico.

L’argomento è quindi passato da chi l’ha costruito a quale tipo di società ne fosse responsabile.

Era il simbolo ultimo di una cultura altamente classificata, forse un chiefdom, in cui i grandi monumenti erano espressioni di status, potere e mezzi di controllo? O era un punto focale in un mondo egualitario che aveva bisogno di spazi spaziosi in cui le persone si riunissero per commerciare, socializzare e partecipare a rituali e cerimonie comuni?

I progressi dell’archeologia hanno spostato l’equilibrio della ricerca in gran parte a favore dell’evidenza delle cose che dissotterriamo.

Con le nuove innovazioni scientifiche, più scavi e più archeologi che fanno più domande, ora abbiamo molti più dati e più tipi di dati di quanto avremmo potuto immaginare 40 anni fa.

Tuttavia, non siamo ancora in grado di rispondere alla domanda: perché Stonehenge? In realtà, proprio il contrario .

Più scopriamo, più ci rendiamo conto di quanto sia sorprendentemente ben fatto tecnicamente e, francamente, di quanto strano.

“Che bello!” scrisse Sir Richard Colt Hoare, un antiquario e archeologo britannico, mentre osservava Stonehenge nel 1810. ” Che meraviglia! Com’è incomprensibile! “

Una delle grandi conquiste dell’archeologia negli ultimi due secoli ha dato ragione a Hoare: Stonehenge è davvero incomprensibile.

Mistero postulato da Mike Pitts, archeologo e autore.

Quali segreti nascondono le tombe kofun?

Sono l’equivalente giapponese delle piramidi egiziane: enormi “tombe antiche”, o kofun in giapponese, costruite da centinaia di lavoratori alla volta per ospitare i resti di, crediamo, il più grande dei re.

Il primo piccolo kofun iniziò ad apparire in tutto il Giappone intorno al 250 d.C.

Le camere furono incassate nel terreno, poi i lati furono costruiti in pietra e infine la sommità fu chiusa per creare un grande tumulo. Nel V secolo furono costruiti kofun larghi e lunghi centinaia di metri.

Sappiamo molto sul kofun .

Il design di base proveniva dalla penisola coreana, così come tanti altri elementi della cultura giapponese che hanno radici nell’Asia continentale, dalla coltivazione del riso e dalla lavorazione del bronzo a un sistema di scrittura, musica, danza, buddismo e abbigliamento raffinato.

Daisen Kofun, la più grande tomba antica del Giappone, costruita nel V secolo a Sakai, nella prefettura di Osaka. È ufficialmente designato come la tomba dell'imperatore Nintoku.
Daisen Kofun, la più grande tomba antica del Giappone, costruita nel V secolo a Sakai, nella prefettura di Osaka. È ufficialmente designato come la tomba dell’imperatore Nintoku.

All’interno di ciascuno dei kofun che sono stati scavati finora, gli archeologi hanno in genere trovato una bara di legno sepolta accanto a oggetti preziosi, che vanno da specchi di bronzo a armature di ferro e spade finemente lavorate.

All’esterno, sulle pendici dei tumuli, a volte si collocavano figure in terracotta come segni di confine.

Conosciuti come haniwa , i loro disegni possono essere incredibilmente complessi, inclusi ballerini, sciamani, guerrieri, cavalli, barche e uccelli.

Eppure quello che non sappiamo del più grande e grandioso di questi tumuli funerari, il Daisen Kofun, è la risposta alla domanda più grande di tutte: chi c’è dentro?

Questo kofun, situato nell’odierna Osaka, fu costruito nel V secolo.

Incorporando tre fossati, è lungo quasi mezzo chilometro, largo 300 metri e alto più di 30 metri; infatti, questo particolare kofun è così grande che la sua imponenza e la sua caratteristica forma a buco della serratura possono essere pienamente apprezzate solo dall’aria.

Detto questo, possiamo essere molto sicuri che quella che giace lì non è una persona comune.

Ma in Giappone è vietato scavare qualsiasi kofun di una certa dimensione e creato a forma di buco della serratura , poiché si ritiene che questi siano i luoghi di riposo non solo di grandi re, ma anche di imperatori divini.

Avventurarsi in queste camere funerarie sarebbe un sacrilegio, vero?

È spettacolare , è kofun , è forse necessario misteri aprirli significa rischiare di trovare dentro qualcosa che metta in discussione la storia della monarchia più antica del mondo, e questo è un rischio che i soprintendenti alle tombe, la Casa Imperiale Un’agenzia che non possono permettersi di assumere.

Mistero postulato da Christopher Harding, docente di Storia asiatica all’Università di Edimburgo.

Cosa sta cercando di dirci il Manoscritto Voynich?

Se dovessi sfogliare la consunta pergamena del Manoscritto Voynich, troveresti pagina dopo pagina di testo incomprensibile.

Il volume è scritto interamente in una lingua o in un codice che nessuno è stato ancora in grado di identificare, accompagnato da una serie di illustrazioni vivide e seducenti.

Oltre a non essere in grado di decodificare il contenuto del manoscritto, gli studiosi non sanno nemmeno chi lo abbia creato, o perché abbiano scelto di renderlo apparentemente indecifrabile.

Il manoscritto Voynich combina testi in una lingua o codice sconosciuto e disegni intriganti.
Il manoscritto Voynich combina testi in una lingua o codice sconosciuto e disegni intriganti.

La pergamena che compone il manoscritto risale al XV secolo e fu probabilmente prodotta nell’Europa centrale alla fine del XV o XVI secolo.

Poiché non riusciamo a capire il testo, le illustrazioni sono la migliore indicazione del contenuto del manoscritto.

Apparentemente include materiale medico e scientifico, con pagine dedicate alle proprietà medicinali delle piante e alle sostanze farmaceutiche che ne possono derivare, una sezione sull’astrologia e l’astronomia e un segmento che può (o meno) elencare ricette.

Tuttavia, parte del materiale visivo è molto difficile da interpretare .

Una sequenza di illustrazioni mostra figure femminili nude sdraiate in acqua o altro fluido, circondate da impianti idraulici. Mostreranno letteralmente i benefici terapeutici del bagno o saranno allegorici?

Alla luce delle illustrazioni, è possibile che il testo stesso sia correlato all’imbrigliare i poteri della natura e del cosmo, potenzialmente attraverso processi magici e alchemici: queste idee avevano guadagnato grande popolarità in Europa a quel tempo, ma gli esperimenti furono tipicamente condotto clandestinamente.

Il compilatore del manoscritto probabilmente voleva mantenere segreta questa conoscenza sia per impedire ad altri di appropriarsene, sia perché la chiesa e le autorità secolari disapprovavano l’alchimia e la magia.

Il manoscritto era alla corte di una persona affascinata dall’alchimia e dalla magia, l’imperatore del Sacro Romano Impero Rodolfo II (1552-1612).

Rudolf potrebbe averlo acquisito dall’astrologo inglese John Dee (1527-1608), che condivideva il suo interesse per l’occulto.

Mentre gli storici hanno scoperto molte delle complessità del fascino furtivo delle persone per la magia durante il XV e il XVI secolo, il contenuto del manoscritto Voynich rimane un enigma.

Il testo è molto probabilmente scritto in codice, con parole in una lingua non ancora identificata riconfigurate in un alfabeto unico, con complessità aggiuntive per rendere l’enigma ancora più difficile da decifrare .

Nel corso degli anni, molti ricercatori hanno provato.

Il lavoro del team americano di crittoanalisti marito e moglie William ed Elizabeth Friedman è particolarmente degno di nota.

Insieme al loro fondamentale lavoro di decifrazione dei codici durante la seconda guerra mondiale, i Friedman applicarono la loro esperienza al manoscritto Voynich, continuando a studiarlo negli anni ’50.

Tuttavia, nemmeno le loro menti brillanti potrebbero decifrare il codice.

Si spera che venga il giorno in cui uno degli studiosi che studiano attentamente il manoscritto farà una svolta e i suoi segreti verranno finalmente alla luce .

Mistero postulato da Elma Brenner, la specialista medievale della Collezione Wellcome.

Cosa è successo ad Abu Bakr e alla sua flotta?

Nel tardo Medioevo, il Mali divenne il più formidabile impero dell’Africa subsahariana che il continente avesse mai visto.

Era più ricco di qualsiasi altro stato africano e con legami commerciali e culturali che lo collegavano con molti dei maggiori centri del mondo medievale.

È stato davvero fantastico.

L’impero raggiunse il suo apice nel XIV secolo. Fu durante questo secolo che Abu Bakr Keita, l’ultimo imperatore della dinastia fondatrice, salì al trono del Mali.

Tuttavia, il nuovo imperatore affrontò una sfida senza precedenti: era ambizioso come i suoi antenati, ma il suo regno era limitato dallo spietato deserto del Sahara da un lato e dall’Oceano Atlantico dall’altro , lasciandogli poche opportunità di espansione.

Mansa Musa, che servì come consigliere ed erede apparente di Abu Bakr, notò che il desiderio dell’imperatore di espandere il suo regno crebbe nel tempo, fino a diventare un’ossessione.

L'impero del Mali divenne così grande e influente che apparve persino sull'Atlante catalano o Mapamundi de los Cresques, che copriva il mondo noto agli europei nel XIV secolo. Nella parte inferiore, con corona e moneta d'oro, scettro e trono, compare Mansa Musa.
L’impero del Mali divenne così grande e influente che apparve persino sull’Atlante catalano o Mapamundi de los Cresques, che copriva il mondo noto agli europei nel XIV secolo. Nella parte inferiore, con corona e moneta d’oro, scettro e trono, compare Mansa Musa.

All’inizio del suo regno, Abu Bakr sponsorizzò un audace tentativo di attraversare l’Oceano Atlantico finanziando la costruzione di una grande marina, che contava centinaia di navi.

Una volta completata la flotta, salutò i suoi ammiragli, dicendo ai suoi capitani di non tornare sulle coste del Mali fino a quando non avessero navigato con successo fino alle estreme propaggini dell’Atlantico.

Quando solo una barca è riuscita a tornare a casa, si è pentito di quello che aveva detto. Ma non si è arreso .

Lasciato il suo fidato luogotenente, Mansa Musa, incaricato dell’amministrazione del suo impero, nel 1312 tentò di nuovo. Questa volta guidò personalmente la spedizione, salpando con un’armata ancora più grande di migliaia di navi a pieno carico.

Né l’imperatore né le sue navi furono mai più viste.

Molti credono ancora che abbia attraversato con successo l’Atlantico per fondare un nuovo stato maliano, ma purtroppo al di là di una manciata di belle canzoni che ricordano il viaggio, non c’è alcuna prova concreta di ciò.

Anche se potremmo non sapere con certezza cosa sia successo alla flotta di Abu Bakr, l’eredità della sua sfrenata ambizione ha cambiato radicalmente la natura del progetto imperiale maliano.

Mansa Musa, che gli successe, non condivideva la fissazione di Abu Bakr di far crescere l’impero acquisendo nuove terre, costruendo un esercito senza rivali e rafforzando le associazioni di categoria.

Il suo tempo è stato speso superando un diverso tipo di limite .

Nella città maliana di Timbuktu, Mansa Musa ha sostenuto un progetto intriso dello spirito imprenditoriale del suo predecessore: ha deciso di costruire il più grande centro di ricerca intellettuale che il mondo avesse mai visto.

Entrambi gli uomini hanno cercato di alterare il senso di identità del Mali, ma la risposta al fatto che Abu Bakr sia riuscito senza dubbio sta nel ritrovare la sua flotta perduta.

Mistero postulato da Gus Casely-Hayford , storico culturale e direttore di V&A East, l’apertura è prevista per il 2023.

Articolo inglese originale della BBC HistoryExtra

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