Roanoke: il mistero della colonia perduta

L'illustrazione del libro del XIX secolo mostra esploratori bianchi e altri inglesi che arrivano alla colonia abbandonata.
L’illustrazione del libro del XIX secolo mostra esploratori bianchi e altri inglesi che arrivano alla colonia abbandonata.

Roanoke è uno dei più grandi misteri della storia degli Stati Uniti. Questo è il primo tentativo di colonizzazione britannica in Nord America alla fine del XVI secolo. Tuttavia, nel 1590, appena tre anni dopo l’inizio dell’insediamento, tutti i 117 coloni scomparvero misteriosamente. Ad oggi, nessuno sa con certezza cosa sia successo.

Il nome Roanoke è tornato alla ribalta quando è uscita la sesta stagione dell’acclamata serie American Horror Story. Questo perché i creatori hanno deciso di portare al centro della trama una leggenda che coinvolge la colonia perduta. Nella serie, gli spiriti dell’ex colonia perseguitano ancora la regione.

Poster della sesta stagione di American Horror Story
Poster della sesta stagione di American Horror Story

Ma finzione a parte, cosa si sa veramente di Roanoke? Come fanno 117 persone a scomparire dall’oggi al domani? Sebbene ci siano diverse ipotesi su quanto accaduto, alcune abbastanza convincenti, nessuna è stata finora dimostrata. E il mistero continua.

Roanoke: la prima colonia degli Stati Uniti

Potresti aver letto nei libri di storia che il primo insediamento britannico permanente in America, fondato nel 1607, fu Jamestown, nella Carolina del Nord. Ma prima ci furono altri tentativi di civilizzare le popolazioni nel Nuovo Mondo. Il primo di questi era sull’isola di Roanoke, 100 miglia a sud di Jamestown.

Particolare di una mappa della costa della Virginia (con Roanoke al centro) realizzata nel XVI secolo dall'incisore Theodor de Bry.
Particolare di una mappa della costa della Virginia (con Roanoke al centro) realizzata nel XVI secolo dall’incisore Theodor de Bry.

Spedizioni all’isola di Roanoke

Ci furono tre spedizioni a Roanoke tra il 1584 e il 1587. La prima era quella di mappare il terreno. Il secondo, l’anno successivo, fu più audace: gli inglesi cercarono di individuare pietre preziose e una via per il Pacifico. Per questo, sono penetrati ulteriormente nel continente. E finirono per creare inimicizia con gli indigeni della regione.

Questi conflitti hanno portato all’omicidio di Wingina, un capo indigeno algonchino. Per quanto si sa, gli esploratori di questa seconda spedizione furono espulsi dagli indigeni.

Ma nel 1587 gli inglesi erano qui per restare. Almeno, questo è quello che pensavano. Una nuova spedizione guidata dall’esploratore Sir Walter Raleigh si è finalmente stabilita sull’isola. Questa volta si trattava di intere famiglie di inglesi, con donne e bambini, la maggior parte londinesi.

Dalla fondazione della colonia alla sua scomparsa

John White, che aveva fatto parte delle prime spedizioni, fu nominato governatore. Era il nonno del primo figlio inglese nato nel Nuovo Mondo: Virginia Dare, che prese il nome dalla Virginia Colony.

Il Battesimo di Virginia Dare , dell'artista William Ludwell Sheppard.
Il Battesimo di Virginia Dare , dell’artista William Ludwell Sheppard.

Ma il governatore White dovette tornare in Inghilterra lo stesso anno per rifornirsi. A causa della guerra anglo-spagnola, iniziata nel 1585, il suo ritorno fu talvolta ritardato. Tornò solo tre anni dopo. E al posto dell’insediamento di Roanoke, con centinaia di persone, ha trovato una colonia fantasma.

Oltre alle case abbandonate e agli oggetti sparsi sul pavimento, White e i marinai sbarcati sull’isola hanno trovato due indizi. Le lettere “CRO” incise su un albero e il nome “CROATOAN” scritto su un palo di legno proveniente da un forte.

L'illustrazione del libro del XIX secolo mostra esploratori bianchi e altri inglesi che arrivano alla colonia abbandonata.
L’illustrazione del libro del XIX secolo mostra esploratori bianchi e altri inglesi che arrivano alla colonia abbandonata.

Cosa può essere successo ai coloni inglesi

Come abbiamo già detto, ad oggi non si sa cosa sia effettivamente successo alle famiglie inglesi che vivevano sull’isola di Roanoke. Quindi quello che abbiamo sono ipotesi.

1. Assimilazione da parte delle popolazioni autoctone

Una delle teorie più accettate è che i coloni inglesi si trasferirono sull’isola di Hatteras, allora conosciuta come Croatoan, 80 km a sud. Questa teoria ha molto senso. Prima di lasciare l’isola, White fece in modo che i coloni lasciassero un segno che indicasse dove si trovavano se fosse stato necessario abbandonare l’isola. Come abbiamo appena visto, non sono rimasti solo uno, ma due segni.

Inoltre, è noto che il popolo croato era alleato degli europei appena arrivati. Quindi, ha senso pensare che, a causa di qualche difficoltà (un attacco nemico, per esempio), i coloni siano ricorsi all’isola dove viveva la tribù alleata. E lì si integrarono con gli indigeni.

White stesso credeva in questa possibilità e voleva andare a Croatoan. Ma, a causa delle difficoltà del viaggio, fu costretto a tornare in Inghilterra. Non furono effettuate ulteriori spedizioni per cercare di salvare i coloni, che furono letteralmente lasciati a se stessi.

Sebbene questa teoria sia molto plausibile, gli scavi archeologici effettuati ad Hatteras non sono stati sufficienti per dimostrare questa ipotesi.

Gli scavi archeologici sull'isola di Roanoke cercano di trovare risposte al grande mistero.
Gli scavi archeologici sull’isola di Roanoke cercano di trovare risposte al grande mistero.

2. Malattie

Un’altra ipotesi, abbastanza plausibile, è che la colonia appena fondata sia stata devastata da una specie di malattia. Ciò avrebbe costretto i coloni ad abbandonare l’insediamento, dividendosi in gruppi più piccoli, che si dispersero nell’interno del territorio. dove nessuno lo sa…

3. Massacro, rapimento o fuga

Non possiamo fare a meno di pensare che molte tribù che vivevano nel territorio degli attuali Stati Uniti fossero ostili agli europei. Questa ostilità, come abbiamo visto, era una risposta all’ostilità invadente.

La seconda spedizione inglese a Roanoke creò molta inimicizia e culminò nell’assassinio di un leader indiano. Questo fa pensare che questo clima bellicoso sia rimasto e si sia rivoltato contro le famiglie che vi si recarono nel 1587.

Ricordiamo inoltre che White trovò una palizzata difensiva allestita quando tornò alla colonia nel 1590. Segno che i coloni vennero per difendersi dagli attacchi nemici. La battaglia potrebbe aver portato a tre cose:

  1. gli inglesi furono massacrati;
  2. gli inglesi furono rapiti;
  3. gli inglesi fuggirono, probabilmente in Croatoan, e potrebbero essere stati assimilati dai nativi lì.

4. Spostarsi nell’entroterra

Una linea di ricerca più recente punta a un destino diverso rispetto a Croatoan. Invece di 80 km a sud, i coloni sarebbero andati a 80 km a ovest, nell’entroterra, dove ci sarebbe stato un forte.

Questa teoria si basa su un presunto segno lasciato da White su una mappa della Carolina del Sud che ha prodotto lui stesso. La possibile posizione di questo forte è stata chiamata dai ricercatori del British Museum “Sito X”. Era questo il destino delle centinaia di coloni di Roanoke?

Nonostante le instancabili ricerche, ad oggi non sono state trovate prove archeologiche che i coloni si siano trasferiti in questa località dopo il 1587.

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